Pikvolgorde: kippesten in uw kudde beheren

Als u een item via links op deze pagina koopt, kunnen we een commissie verdienen. Onze redactionele inhoud wordt niet beïnvloed door commissies. Lees de volledige openbaarmaking.

Kippen grootbrengen lijkt veel op het grootbrengen van kinderen. Het is niet genoeg om alleen te onthouden om ze te voeren en ze van voldoende water te voorzien - je moet ook je best doen om een ​​verzorgende omgeving te bieden die hen ook zal helpen groeien en bloeien.

Ik zal de situatie niet belichten - ik weet dat de twee heel verschillend zijn, en die opmerking wordt meestal voor de grap gemaakt!

Maar net als kinderen hebben kippen soms de neiging elkaar te pesten. Hoewel het gemakkelijk is om aan een jong kind uit te leggen waarom het belangrijk is om aardig tegen anderen te zijn, is het niet altijd zo eenvoudig met je kudde in de achtertuin.

In dit artikel vertel ik je alles over waarom kippen elkaar pesten - en hoe je er voorgoed een eind aan kunt maken. Maak je geen zorgen - geen time-outs vereist.

De pikorde

In de meeste gevallen zijn kippen agressief tegen elkaar omdat ze de pikorde willen bepalen. Hoewel de pikorde niet altijd aan de basis ligt van kipagressie, is het vaak de schuld van kleine gewelddadigheden in je kudde.

De pikorde is een ingewikkelde relatiestructuur die bestaat in elke kudde kippen, groot en klein, ongeacht welk ras. Het wordt bepaald door verschillende factoren, waaronder leeftijd, persoonlijkheid, ras en grootte.

Over het algemeen zal een kip of haan die bovenaan de pikorde wil staan, agressief en assertief zijn tegenover de andere leden van de kudde. Hij of zij zal verlegen, meer timide vogels uitdagen en geleidelijk door de gelederen stijgen.

Wanneer je voor het eerst een nieuwe kip bij je kudde introduceert, staat ze natuurlijk helemaal onderaan de pikorde. Deze positie blijft soms hoe dan ook bestaan, maar sommige duivinnen duwen zich hoe dan ook omhoog door de rangen.

Van buitenaf bekeken, lijkt het kijken naar kippen die de pikorde bepalen, misschien pesten met kip of gewelddadig gedrag. Als mens hebben we de neiging om onze kippen te personifiëren en denken dat ze elkaar zonder reden tegen elkaar opnemen.

In de meeste gevallen mag u de pikorde niet verstoren. Dit gedrag dat de positie bepaalt, is meestal van korte duur en u hoeft zich geen zorgen te maken over schade op lange termijn aan een lid van uw kudde.

Als het gedrag echter aanhoudt en het welzijn van een van uw vogels ernstig begint te bedreigen, is dat gedrag dat niet langer kan worden beschouwd als onderdeel van de pikorde - dat is kippenpesten.

Wat veroorzaakt kippenpesten?

Foto: Rebekah Pierce

Onderschrift: Deze duivin staat bovenaan de pikorde van onze kudde.

Naast de pikorde zijn er veel andere factoren die ervoor kunnen zorgen dat kippen naar elkaar uithalen. Gelukkig zijn de meeste gemakkelijk te verhelpen. Hier zijn enkele van de meest voorkomende boosdoeners:

1. Stress

Kippen hebben graag routines opgesteld (ja, net als kinderen!). Als iets hen op een dwaalspoor brengt, kunnen ze gestrest raken. Dit kan zoiets kleins zijn als een verandering in voer of zo groot als roofdieren die op de loer liggen.

Uw vogels kunnen zich ook gestrest voelen wanneer een andere koppelgenoot sterft of wanneer er een ziekte rondgaat. Zelfs als uw vogels niet direct worden beïnvloed door bepaalde aandoeningen, zoals mijten, kunnen ze de energie van de rest van de kudde oppikken en dienovereenkomstig reageren.

Doe je best om stress in je kudde te verminderen. Het kan niet alleen leiden tot gewelddadig gedrag, maar het kan ook een terugval in het leggen en ook een groeivertraging veroorzaken.

2. Overbezetting

Foto: Rebekah Pierce

Onderschrift: Door uw kippen in mobiele kippentrekkers te plaatsen, kunt u ernstige pestproblemen verlichten.

Overbevolking is verreweg een van de meest voorkomende oorzaken van pesten door kippen in een kudde. Overbezetting kan leiden tot alle andere problemen die we in dit artikel zullen noemen, plus het is op zichzelf een gevaar voor je vogels.

Wees voorzichtig met het aantal kippen dat je grootbrengt - ik weet dat het gemakkelijk is om je te laten meeslepen en te denken: 'nog eentje kan geen kwaad !' Het is echter belangrijk dat u minimaal 4 vierkante voet per vogel in het hok en minimaal 8 in de ren houdt.

Kippentractoren of mobiele kippenhokken kunnen agressie helpen verminderen, omdat ze uw kippen elke dag toegang geven tot vers weiland. Ze zullen constant nieuw voedsel, insecten en gebieden hebben om te verkennen.

3. Verveling

Verveling is een andere veelvoorkomende factor bij agressieve kippen. Het meest voorkomend tijdens de wintermaanden, wanneer uw vogels niet naar buiten kunnen om te foerageren, komt agressief gedrag zoals verenplukken vaak voor.

Dit kan klein beginnen, met hier en daar een getrokken veer, maar je moet waakzaam zijn voor tekenen van een serieuzer probleem. Dit kan gemakkelijk veranderen in waanzinnige pikken en zelfs kannibalisme als het niet wordt opgelost. Een kip die vaak wordt lastiggevallen door de andere vogels, stopt mogelijk met in de buurt van de andere kippen en is mogelijk ook resistent om 's nachts het hok binnen te gaan.

4. Ziekte

Kippen zijn instinctieve wezens en ze weten wanneer een van hun kuddedieren ziek is. In het wild zou dit ertoe leiden dat de zieke vogel uit de kudde wordt verdreven, omdat het een aansprakelijkheid wordt.

Helaas verdwijnen deze natuurlijke instincten niet alleen omdat je hebt besloten om je vogels te temmen in een schattig klein kippenhok. Kippen pikken en pesten vaak kuddedieren omdat ze kunnen zien dat ze ziek zijn.

5. Broodheid

Broodheid is een veelvoorkomend probleem dat agressie kan veroorzaken - gelukkig is het meestal van korte duur. Als een kip broeds is, blijft ze de hele dag op haar eieren zitten totdat ze uitkomen - wat 21 dagen duurt. Veel duivinnen maken dit tijdens hun leven mee, hoewel sommigen dat nooit zullen doen. Sommige kippen worden broeds zonder zelfs maar eieren te hebben, of ze blijven broeds, ook al zijn hun eieren niet vruchtbaar.

Een broedse hen zal vervelend zijn voor jou en voor iedereen die in de buurt van haar nest komt. Ze zal iedereen bijten, aanvallen en pikken die probeert in de buurt van haar eieren te komen. Als je kip agressief is omdat ze broeder is, kun je haar beter door deze periode van haar leven heen helpen voordat je iets anders doet.

6. Ras

Sommige kippen zijn van nature meer territoriaal dan andere - en het is niet altijd gerelateerd aan de grootte. Sommige kleine rassen zoals Orpingtons en Australorps zijn ongelooflijk ontspannen, terwijl andere, zoals Rhode Island Red en Delawares, behoorlijk territoriaal zijn.

Hoe pestgedrag bij kippen te voorkomen en te stoppen

Kippenpesten is misschien pijnlijk om te zien, maar gelukkig kun je als kippenhouder veel doen om de oorzaken en symptomen te verlichten.

1. Verwijder triggers

Houd om te beginnen uw kudde goed in de gaten. Vaak groeien situaties van pesten uit de hand voordat je je realiseert dat er een probleem is. Controleer uw vogels elke dag op tekenen van pesten, zoals getrokken veren of ruwe plekken.

2. Space Things Out

Foto: Rebekah Pierce

Bijschrift: Zorg ervoor dat je genoeg nestkasten hebt voor al je kippen.

Het is ook een goed idee om de manieren te evalueren waarop u uw kippen meer ruimte kunt geven. Zelfs als de oorzaak van pesten niet overbevolking is, kunnen veel problemen die tot pesten leiden, worden gekalmeerd door uw vogels meer ruimte te geven.

Kippen zijn als mensen omdat ze het niet leuk vinden om druk te zijn - kijk of je enkele triggers voor pesten kunt verwijderen door je kudde een beetje meer uit te spreiden.

In de winter betekent dat misschien dat je wat meer ruimte voor je vogels naar buiten moet scheppen. Zelfs als je kippen maar een korte periode naar buiten kunnen, is dat beter dan ze opgesloten te houden.

Vergeet niet dat meer ruimte ook meer faciliteiten betekent, zoals nestkasten. Zorg ervoor dat je voor elke drie tot vier vogels minimaal één nestkast hebt.

Onthoud dat niet alle vogels hetzelfde zijn als het gaat om hoeveel ruimte ze nodig hebben. Sommige grote rassen, zoals Jersey Giants en Orpingtons, hebben heel veel ruimte nodig - streef naar minimaal vijf vierkante voet binnen. Andere rassen waarvoor u extra ruimte nodig heeft, zijn Appenzellers, Anconas, Cornish Crosses en Rhode Island Reds.

3. Voeg entertainment toe

Het toevoegen van vervelende busters kan het pesten binnen je kudde echt verminderen. Je kunt de verveling verlichten met zelfgemaakt speelgoed zoals blokken bevroren courgette waar ze in kunnen pikken of je kunt een tetherball maken van een kool. Er is zelfs speelgoed dat je in de winkel kunt kopen.

Scratch is voor veel kippenhouders een uitkomst. Het helpt niet alleen verveling te bestrijden, maar voegt ook extra calorieën toe aan het dieet van uw vogels tijdens de wintermaanden. Dit houdt uw vogels goed gevoed en gelukkig, waardoor verveling wordt verminderd en de kans op ziekte afneemt. Gooi elke dag een paar handenvol om te voorkomen dat ze elkaar gaan pesten.

4. Isoleer de pestkoppen of de slachtoffers

Ik raad altijd aan om je bullebakkip te isoleren in plaats van het slachtoffer als je een lid van de kudde uit het hok moet trekken. Probeer de bullebak te verwijderen, tenzij je slachtoffer ernstig gewond is geraakt tot het moment dat ze medische hulp nodig heeft.

Waarom? De logica is simpel. Als een kip gepest wordt, komt dat waarschijnlijk omdat ze laag in de pikorde staat. Verwijder haar en als je haar toestaat om weer bij de kudde te komen, zal ze nog lager zijn. Dit kan de zaken erger maken.

In de meeste gevallen is het het beste om de bullebak te isoleren - als je erachter kunt komen wie ze is. Haal haar een paar dagen uit de kudde en als je haar weer toevoegt, is ze waarschijnlijk haar plaats bovenaan de pikorde kwijtgeraakt.

5. Overweeg uw verlichting

Rood licht is rustgevend voor een kip, waardoor het minder agressief wordt ten opzichte van andere vogels. Als je een kip hebt die constant andere leden van de kudde pest, probeer dan je witte lampen te vervangen door rode. Dit kan werken, zelfs als u nog geen verlichting in uw kippenhok heeft.

6. Voeg meer feeders of waterers toe

Foto: Rebekah Pierce

Onderschrift: Door meer feeders toe te voegen, kunt u de gevechten in de kudde verminderen.

Zorg ervoor dat je voldoende feeders en waterers hebt om rond te gaan. Pesten kan vaak worden verergerd door een gebrek aan toegang tot voedsel en water. Bovendien, als een kip wordt lastiggevallen door zijn kuddegenoten, is het misschien aarzelen om voederstations te naderen.

7. Denk eraan nieuwe vogels te introduceren

Het is bijna onmogelijk om een ​​koppel kippen te hebben en nooit nieuwe vogels toe te voegen - een kip kan immers maar zoveel eieren produceren voordat hij moet worden vervangen.

Het probleem bij de introductie van nieuwe kippen is echter dat de oude vogels territoriaal zullen zijn. De nieuwe pikorde moet worden vastgesteld, wat een aantal uitdagingen met zich meebrengt wanneer je nieuwe vogels aan een koppel toevoegt.

Wanneer u nieuwe vogels toevoegt, mag u nooit slechts één enkele kip aan de kudde toevoegen - er is veiligheid in aantallen. Je moet ook heel voorzichtig zijn met het toevoegen van nieuwe hanen als je er al een in de kudde hebt, omdat ze in veel gevallen tot de dood zullen vechten.

'S Nachts of tijdens ruiperiodes nieuwe kippen toevoegen, wanneer de rest van de kudde al kwetsbaarder is, kan een goede manier zijn om dingen te doen.

8. Herplaats

Soms is de enige mogelijke manier om een ​​slechte zaak van pesten in uw kudde te stoppen, de daders te herplaatsen. Andere mensen zullen voorstellen om het slachtoffer van pesten te verwijderen, maar dit kan echt beide kanten op. Als je een kip hebt die constant op andere vogels aan het plukken is, zal het verwijderen van slechts één slachtoffer het probleem niet verlichten - je moet de dader verwijderen.

Het tijdelijk isoleren van het slachtoffer of de dader kan helpen om de pestsituatie aan te pakken, maar als je je vogels opnieuw introduceert en merkt dat er nog steeds wordt gevochten, heb je een permanente oplossing nodig. Herplaats de beledigde of beledigde kip naar een nieuwe boerderij, of zoek een plekje voor hem in de soeppan.

Wanneer moet u ingrijpen

In de meeste gevallen hoeft u niets te doen als uw kippen een beetje ornery naar elkaar toe zijn. Vaak zijn deze gedragingen tijdelijk en kunnen ze worden verlicht met snelle oplossingen, zoals meer ruimte om rond te dwalen.

Als het echter lijkt alsof uw kippen voor altijd hebben gevochten zonder oplossing - en de pikorde al lang geleden had moeten worden vastgesteld - is het misschien tijd om in te grijpen. Dit geldt met name als er kippen zijn gewond of gedood door de gevechten - als één vogel eenmaal is gedood, verandert hij ook bij de rest van de kudde in een domino-effect.